Mango zalicza się do najbardziej popularnych, najsmaczniejszych i najzdrowszych owoców na świecie. Jest źródłem witamin i składników mineralnych. Zawiera związki aktywnie biologicznie, które łagodzą stany zapalne i zapobiegają przed rozwojem nowotworów oraz cechuje się dużą zawartością beta-karotenu, związku chroniącego skórę przed działaniem promieni UV.   W niektórych rejonach świata mango jest popularne tak bardzo, jak u nas żaden z owoców. Mano jest nazywane „owocem młodości”  a w Indiach nawet „owocem bogów”.  Jest tam uznawane za symbol Gandharwa – boskich posłańców, nadnaturalnych istot żywiących się zapachem drzew i kwiatów – a także bogini Lakszmi.  Liści mango używa się do dekorowania naczyń podczas obrzędów jej poświęconych – a także podczas hinduistycznego ślubu. Mango stało się nieodłączną częścią tradycji krajów południa. Zachód zapoznał się z nimi dopiero kilka stuleci temu. Wcześniej znane było tylko z opowieści, sławiących jego słodki smak i miąższ o złocistożółtej barwie przypominający promienie słońca.

Owoce mango dojrzewają na południu świata, w rejonach okołozwrotnikowych: Filipinach, Indii, Malezji,  obecnie także w zwrotnikowych częściach USA i Chin. Klimat tam panujący  zapewnia odpowiednią dawkę światła i ciepła. W miejscach, gdzie mango ma właściwe do rozwoju warunki, jego uprawa jest źródłem olbrzymich dochodów. W Indiach plantacje mango zajmują milion hektarów, przynosząc zbiory w wielkości 7 milionów ton. Ten ogromny obszar pokrywa się kwiatem tylko raz w roku, w porze, która dla nas jest zimą – od grudnia do marca.

Mangowce pokryte są ogromnymi, kulistymi owocami o zielonej skórce przechodzącej w miarę dojrzewania w czerwoną barwę. Dojrzały owoc ma wielkość dłoni, czerwoną skórkę pod którą ukrywa się żółty miąższ stanowiący 55% mango. Reszta to duża, spłaszczone pestka, do której przytwierdzone są włókna.

Jak wybrać mango?

Wybierając mango należy obejrzeć skórkę, czy nie mają uszkodzeń, delikatnie nacisnąć, sprawdzając, czy nie jest zgniłe lub zbyt twarde. Po dotknięciu palcem powinno zostać niewielkie wgłębienie. Poza tym owoc wybieramy węchem – jeśli mango ma intensywny zapach, to znak, że będzie dobre.  Dojrzałe mango ma kolor żółto- czerwony. Jeśli trafi nam się zielone i twarde mango, zanim je zjemy, powinno poleżeć przez kilka dni w temperaturze pokojowej.

Jak obrać mango?

Obranie mango nie należy do najprostszych czynności. Na szczęście jest na to kilka sposobów. Pierwszy z nich polega na  odkrojeniu części z obu stron pestki. Odkrojone kawałki kładziemy na desce do krojenia skórką do dołu i nacinamy nożem w kostkę, pozostawiając nieprzeciętą skórkę. Odwijamy kawałek na zewnątrz.  Nacięte cząstki mango rozdzielą się i powstanie „jeż”. W ten sposób z łatwością możemy odkroić nożem kostki miąższu od skórki lub jeść mango odgryzając po kolei kostki. Kolejnym sposobem jest obranie mango ze skórki nożem do warzyw. Następnie przecinamy owoc na pół, usuwamy Pestę i kroimy mango na mniejsze kawałki. Ten owoc możemy też przeciąć na pół i po prostu jeść łyżeczką lub rękami, jeśli nie przeszkadza nam klejący sok.

Owoc zdrowia i młodości

Mango zalicza się nie tylko do najsmaczniejszych, lecz także do najzdrowszych owoców świata. Zawiera wiele soli mineralnych, dużo witamin świetnie wpływających na urodę – z grupy B, C, A, PP, a także mikroelementy, takie jak magnez, fosfor, żelazo, potas czy wapń. Osoby, które mają problemy z wzrokiem, suchym lub rogowaceniem skóry czy łamliwością paznokci skosztować mango. W  tym owocu znajdziemy także duże ilości miedzi, która jest niezbędna w procesie powstawania czerwonych krwinek ( niedobór miedzi prowadzi do niedokrwistości).  Błonnik reguluje pracę jelit i pomaga w usuwaniu szkodliwych produktów przemiany materii.

Mango with lobules on a white backgroundMango jest owocem młodości – wysoka zawartość witamin C, A, E i flawonoidów a także lupeolu (składnik, któremu mango zawdzięcza swoje właściwości antyrakowe )sprawia że ma on silne właściwości przeciwutleniające, dzięki czemu zwalcza wolne rodniki i przyczynia się do spowolnienia procesu starzenia.

 Osoby dbające o zdrowy wygląd nie muszą się obawiać nadmiaru kalorii. Wartość energetyczna mango (w 100 gramach) to tylko 60 kcal, więc jest idealne dla osób, które dbają o swoją linię. Poza tym  mango  ma on niski indeks glikemiczny (55) – nie powoduje skoków poziomu cukru we krwi a w konsekwencji uczucia głodu.

Mango w kosmetyce

Odżywcze i lecznicze właściwości mango sprawiają, że świetnie nadaje się ono do stosowania w pielęgnacji. Zawartość witamin C i E czyni z niego doskonały składnik kosmetyków przeciw starzeniu, który nawilża warstwę rogową, przywraca skórze elastyczność i młodzieńczy wygląd. Ze względu na właściwości nawilżające wyciąg z mango dodaje się do produkcji szamponów i odżywek do włosów, balsamów do ciała oraz kremów i toników do cery  suchej i wrażliwej. Uzyskiwane z pestek masło jest także cennym kosmetykiem – odpowiednie jest do pielęgnacji skóry suchej, podrażnionej, zmęczonej i pozbawionej elastyczności.

Mango możemy stosować do pielęgnacji urody także w warunkach domowych. Z miąższu połączonego z jogurtem naturalnym powstanie maseczka, którą powinniśmy nałożyć na twarz i pozostawić na około 20 minut. Możemy też przetrzeć twarz sokiem z mango, aplikując go na wacik.

Wszystkie wspomniane właściwości mango sprawiają, że jest to jeden z tych owoców, który jest na całym świecie szczególnie chętnie kupowany.

Mango w kuchni

Słodki smak mango i i jego intensywny aromat sprawiają, że mango można wykorzystać na wiele sposobów. Znajdzie swoje miejsce w deserach, sałatkach, sosach, przystawkach, sokach, galaretkach i dżemach. Najczęściej mango spożywamy na surowo, ale można też je suszyć i konserwować .  W krajach Ameryki Południowej często doprawia się je solą, chili lub sosem sojowym. Takie połączenie podkreśla słodki smak mango.

W Indiach z tego owocu przyrządza się napój o nazwie „mango lassi”, którego podstawowymi składnikami jest miąższ mango, kefir, jogurt naturalny lub maślanka. Te składniki miksuje się w blenderze wraz z lodem i przyprawami, uzyskując  niezwykle orzeźwiający smak.

W krajach,  gdzie rosną mangowce, wykorzystuje się nie tylko ich owoce. Z młodych liści mangowca przecząca się sałatki.

 Z pestek wyciska się masło mangowe, który jest  dodatkiem do pokarmów a jednocześnie lekarstwem przeciw pasożytom.

Jak nie podawać mango?

U niektórych osób mango może powodować  typowe reakcje alergiczne w postaci występującej niedługo po spożyciu owocu podrażnionej skóry, opuchniętych warg i wysypki.  Mango nie należy podawać z mocnymi alkoholami – takie połączenie może spowodować zaburzenia żołądkowe.